多くの観客の前で練習を見守る井口監督(右端)=10日、石垣

 グラウンド所狭しと躍動したルーキーたちを絶賛した。この日、行われた紅白戦。藤岡裕大内野手が3安打、菅野剛士外野手が1安打、安田尚憲内野手が2安打。紅組の9安打中6安打を新人がたたき出した。必死にアピールをする姿を井口資仁監督は嬉しそうに見つめていた。

 「先輩たちもいい刺激になったんじゃないかな。結果を出せば、誰も文句は言えない。それがすべてだから」

 中でも存在感を見せたのは4番サードで起用したドラフト1位ルーキーだった。高校を卒業したばかりとは思えない堂々としたプレーに指揮官も驚いた。「自分の高校時代を考えると凄いよね。自然体だし、自分を持っている。今日、一番存在感があったんじゃないかな」と最高の賛辞を贈った。

 3連休初日で2000人を超える観衆がキャンプを訪れた。コーチ陣の進言があっての安田4番起用だが指揮官自身も多くのファンに4番としての姿を見てほしいと思っていた。ファンの期待に応える姿に頼もしさと将来性を感じた。11日も12日も紅白戦で4番に起用する。ファンに次代のマリーンズを背負う主砲へと成長していく姿を見せていく。

(千葉ロッテマリーンズ広報・梶原紀章)

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